はじめに

小田中直樹『歴史学ってなんだ?』PHP新書(2004)

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歴史学の意義とは何か?
この本では、次の三つの問題を提起しています。

一「歴史学は、歴史上の事実である「史実」にアクセスできるか」。
二「歴史を知ることは役に立つか、役に立つとすれば、どんなとき、どんな かたちで役に立つか」。
三「そもそも歴史学とは何か」。

著者は、歴史書と歴史小説の相違点、マルクス主義歴史学と構造主義、さらには、従軍慰安婦問題、日本人のアイデンティティなどの問題などを取りあげ、一つづつ論証していきます。

第一の問題「歴史学は史実にアクセスできるか」については、史料批判などによって「コミュニケーショナルに正しい認識」に至り、さらにそこから「より正しい解釈」に至ることはできるとしています。つまり、(絶対的な真実ではないが)その時点でもっとも確からしいことはわかるというものです(p.132)。

著者は述べています。「これが歴史学の営みです。歴史学ができること、しなければならないことは、それ以上でもないし、それ以下でもありません。ここに歴史学の存在可能性があります。」(p.81)

第二の問題「歴史は役に立つか」については、歴史家が真実性という基準をくぐり抜けた知識を供給するという仕事に取り組むとき、それは確実に社会の役に立つと述べます( p.132)。

「直接に社会の役に立とうとするのではなく、真実性を経由したうえで社会の役に立とうとすること。集団的なアイデンティティや記憶に介入しようとするのではなく、個人の日常生活に役立つ知識を提供しようとすること。このような仕事に取り組むとき、歴史学は社会の役に立つはずだ」(p.130)と、著者は語ります。

そして、歴史学の意義について、著者はエドワード・サイードの『知識人とは何か』を引用して、次のように述べています(p.194)。

「コモンセンス」(ここで著者のいうコモンセンスとは、歴史学が供給できるような“個人の日常生活に役立つ実践的な知識”です)と「懐疑する精神」そして「驚嘆する感性」(日常生活のなかで出会うさまざまな現象にわくわくし、そして、それと同時にとことん疑う、場合によっては相矛盾する資質)を身につけたとき、我々は、サイードの言う「知識人」になることができる。

つまり、「亡命者にして周辺的存在であり、またアマチュアであり、さらには権力に対して真理を語ろうとする言葉の使い手」*、つまり、つねに批判的な姿勢をとり続けようとする人の事です。

こんな人々を生み出すことにこそ、科学の意味や意義はあります。
もちろん、歴史学についても。

*サイード(Said, E.)『知識人とは何か』(大橋洋一訳、平凡社ライブラリー、1998年、p.20)

(2018.10.19)


序章

第一部:古代

第1章 オリエントと地中海世界

第2章 アジアの古代文明

第3章 東アジア世界の形成

第二部:中世

第4章 イスラーム世界の形成と発展

第5章 ヨーロパ世界の形成と発展

第6章 東アジア世界の形成と発展

第三部:近世・近代

第7章 近代ヨーロッパの誕生

川北稔『砂糖の世界史』岩波ジュニア新書(1996)

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この本は、著者が「あとがき」で記しているように、「世界システム論」といわれる歴史の見方と、歴史人類学の方法を使って書かれています。

「世界システム論」とは、アメリカのウォーラースティンの提唱した歴史理論で、著者の川北稔は、イギリスの近代史の専門家ですが、ウォーラースティンの大著『近代世界システム』を翻訳して、日本に紹介した人物としても有名です。

『近代世界システム』とは、大航海時代以後の世界史を、「中核」(西欧諸国など)と、「半周辺」・「周辺」(東欧・アメリカ大陸・アジアなど)との集合体として総括的にとらえる見方です。

一方、歴史人類学は、歴史上の人々の暮らしの実態を、モノや慣習などを通じて詳しく観察する学問です。

この本では、砂糖にまつわるさまざまなエピソードを、紅茶やコーヒー、チョコレートとの関わり等も含めて紹介しています。

砂糖は、最初は大変貴重な物で、薬や装飾品(国王や貴族のパーティーや儀礼での精巧な細工ものなど)として用いられていましたが、その後、大航海以後のアメリカ大陸に作られた植民地で、プランテーションが形成され、砂糖は、「世界商品」として世界を結んでいきます。

こうしたプランテーションには、ヨーロッパの資本がつぎ込まれ、数千万人のアフリカの黒人が奴隷船で連れてこられたうえ、強制的に働かされました。

こうして、プランテーションによる砂糖生産(後には綿花なども)が、アフリカの黒人たちの運命を大きく変えることになったのは、歴史の悲劇といえるでしょう。

著者が「エピローグ」で述べているように、砂糖(モノ)を通じて歴史を見ることで、政治を動かしていたような上流の人々ではなく、むしろ下層の民衆の生活を見ることができます。

また、モノから見た世界史のもう一つの特徴は、世界的な繋がりが一目でわかることです。特に、「世界商品」の場合は、世界に通用した商品ですから、世界各地の相互のつながりが見えてきます。

この本は、砂糖という「世界商品」を通じて、近代の世界の歴史を興味深く、そしてとてもわかりやすく説明しています。

(2019 .9. 25)


第8章 ヨーロッパ主権国家体制の展開

第9章 アジア諸国の繁栄

第10章 欧米における近代社会の成長

遅塚忠躬『フランス革命―歴史における劇薬』岩波ジュニア新書

(1997)
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本書はフランス革命の概説書ではなく、「序」で記されているように、著者の革命についての「考え方」が若い読者を対象に述べられています。

著者は歴史を学ぶことの意味について、「歴史のなかに生きた人間たちの、悩みと、過ちと、苦しみと、そしてその苦悩あればこその偉大さとを知って、それに共感し、感動すること」(3頁)にもまた大きな意味があると説きます。

理想を掲げた革命が、一方でデモクラシーを後世に残しながら、他方で多くの悲惨な犠牲者を生んだのはなぜか、「革命の偉大と悲惨」のその理由を考えることが、この本の全体のテーマとなっています。

フランス革命が「偉大と悲惨」の二つの顔を持っていたのはなぜか。

この難問の仮説の一つは「はじめは良かった革命がのちに悪くなった」とする「革命二分説」と、仮説の二「革命は一つのブロック(かたまり)」だとする説がありますが、著者は後者のブロック説を取り、革命ははじめからある「傾向」を持っていたと考えます。

著者はブロック説を進めて劇薬説を立て、「フランス革命そのものが劇薬で、独裁と恐怖政治を避けることはできなかった」(159頁)、そして、「フランス革命においてあれだけの効果と痛みがともに生じたのは、それが89年の当初から民衆と農民の参加した複合革命だったからだ」(160頁)との持論を展開しています。

さらに、最終章(第5章)「人間の偉大と悲惨」では、フランス革命の正体について、「フランス革命はリーダーも大衆も含めて、偉大でもあり悲惨でもある人間たちがあげた魂の叫びであり、巨大な熱情の噴出であった」(184頁)と総括しています。

繰り返しになりますが、本書はフランス革命を「劇薬」と表現することで、多重性を持った革命の特徴、その「傾向」を分析して、著者のフランス革命についての「考え方」を若い読者にわかりやすく説明しています。

(27/05/2020)

第11章 欧米における近代国民国家の発展

第12章 アジア諸地域の動揺

第四部:現代

第13章 帝国主義とアジアの民族運動

第14章 二つの世界大戦

第15章 戦後の世界

第16章 地域史



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